El Reino de Bélgica es un país ubicado en el occidente de Europa en, en la costa del Mar del Norte. Se caracteriza por su fuerte división cultural. Está compuesto por la región flamenca de habla holandesa en el norte y la región valona de habla francesa en el sur. Esa división no solo se expresa a nivel político y administrativo sino que da lugar a una gran diversidad cultural. Así no exista una cocina belga, más bien una flamenca y una valona, Bélgica está reconocido en todo el mundo por sus delicias como los gofres, las pralines y la cerveza. Además, es el lugar de nacimineto de las papas fritas famosas y comidas en todo el mundo.

La historia de Bélgica está ligada estrechamente a sus países vecinos. No se volvió país independiente hasta el año 1830. Después de la independencia inició su auge económico con la revolución industrial. Gracias a su industria del carbón y del acero principalmente ubicada en Valonia durante el siglo XIX llegó a ser la segunda potencia industrial en el mundo después Inglatierra. En esta época nació el sistema ferroviario belga, uno de los más densos del mundo, del cual hoy en día no solo aprovechan los belgas, sino también millones de turistas extranjeros que visitan el país cada año.

Bélgica cuenta con una población total de 11,3 millones habitantes. Existen tres lenguas oficiales: el holandés, el francés y el alemán. La capital es Bruselas en la cual muchas instituciones internacionales como por ejemplo de la Union Europea y la OTAN tienen su sede.

Personas y Comunidad

Los Belgas tienden a ser tolerantes, flexibles, modestos, y de mente abierta. Ellos valoran la intimidad, disfrutar de una vida segura y cómoda, trabajan duro y son auto-disciplinados.

Te hospedarás en la parte sur de Bélgica donde se habla francés, muy probablemente en una zona suburbana o rural. El transporte público está bien organizado y es seguro, lo que te permitirá explorar la comunidad anfitriona cada vez que tengas la oportunidad.

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Colegio

Es probable que vayas a estar inscrito en una secundaria general (académica), pero también puede ser que asistas a un instituto de vocacional. La mayoría de los horarios de clases son de 8 am a 4 ó 5 pm, con los miércoles por la tarde libre. Estudiar duro y enfocarse en el éxito académico es bastante común en Bélgica. Las materia más comunes en los colegios belgas son:  flamenco, matemáticas, historia, geografía, ciencias, religión o ética y educación física.

Idioma

Las personas en esta parte de Bélgica comúnmente hablan francés. Muchas personas también hablan flamenco o alemán, y hablan muy bien el Inglés. Debes ser capaz de hablar francés básico antes de tu intercambio, y para ayudarte a dominar el idioma, AFS te dará acceso a un curso en línea de idiomas de Rosetta Stone para estudiar francés por tu cuenta antes y durante el intercambio intercultural. AFS te ayudará a encontrar las clases de idiomas durante las primeras semanas del programa, y saber Inglés te será útil al principio.

Bruxelles 🇧🇪

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Comida

La cocina belga es mucho más que buen chocolate y la cerveza – aquí es donde se puede disfrutar de waffles (wafelen) y papas fritas (pomme-frites), mejillones y carbonara flamenca (estofado de carne), junto con las papas y el pan. Los Belgas se toman su tiempo para comer, por lo que incluso con todas estas opciones, tendrás la oportunidad de saborear cada nuevo sabor. La mayoría de las familias consideran el comer juntos muy importante, especialmente en la cena.

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